30 lessons for living de Karl Pillemer [résumé]

Bien que nous apprenions tous inévitablement quels chemins et pratiques peuvent nous aider à poursuivre le parcours de vie que nous souhaitons, nous les apprenons souvent trop tard pour qu’ils aient une application pratique.

Le Dr Karl Pillemer s’est entretenu avec plus de mille retraités Américains et a compilé les résultats dans ce livre.

Il vise à montrer ce qui a fonctionné et ce qui n’a pas fonctionné pour “les Américains les plus expérimentés” au cours de leur vie.

Les leçons portent notamment sur la façon de choisir une partenaire de mariage, d’éviter les regrets dans la prise de décision et de gérer les situations de sa carrière.

Chapitre 1. Qui sont les Américains les plus sages et que peuvent-ils nous dire ?

”Une personne plus jeune ne peut tout simplement pas connaître la vie aussi intimement et profondément qu’une personne plus âgée”

Des entretiens ont été menés avec plus de 1 000 “anciens”. “Les experts”, comme les appelle le Dr Pillemer, gérontologue, détiennent les connaissances nécessaires pour nous guider dans la direction souhaitée. Et pourtant, ces connaissances sont malheureusement sous-estimées.

Les experts offrent une perspective unique à ceux qui cherchent à tirer le meilleur parti de la vie, fondée sur une expérience authentique. Ils sont une source unique, mais malheureusement en voie de disparition.

Cette perspicacité doit être préservée, sinon nous risquons de la perdre complètement. “Les experts” ont vécu certaines des situations les plus difficiles auxquelles les humains peuvent être confrontés, et ils s’en sont bien sortis.

En plus de nous montrer simplement que nous pouvons nous aussi réussir à traverser ces expériences difficiles, ils partagent également des connaissances précieuses. Beaucoup ont connu les difficultés de la guerre et de la pauvreté, mais ont aussi vécu dans un monde où les gens interagissaient très différemment d’aujourd’hui.

Leurs conseils soulignent et aident à comprendre comment les conventions sociales ont changé au fil des ans.

Ils peuvent nous apprendre à la fois comment réaliser la vie idéale dans le cadre des valeurs culturelles, et aussi à remettre en question les conventions sociales actuelles.

”Les experts possèdent une connaissance approfondie d’à peu près tous les problèmes qu’un être humain peut rencontrer“

Chapitre 2. Grand ensemble – Leçons pour un mariage heureux

D’un côté, 50 % de tous les mariages américains se terminent par un divorce, mais d’un autre côté, 90 % de tous les Américains se marient, et environ 75 % de tous les divorcés se remarient.

Les Américains plus âgés ont ressenti beaucoup des mêmes choses que les couples d’aujourd’hui, et leur avis est donc toujours précieux même si les méthodes de séduction ont changé.

1. Marie-toi avec quelqu’un qui te ressemble beaucoup

Les anciens s’accordent à dire que la chose la plus importante à rechercher chez une partenaire à long terme, ce sont des valeurs fondamentales similaires.

Des similitudes dans les croyances fondamentales rendront plus simple l’approche de la vie aux côtés de quelqu’un. Les disputes sur des choses apparemment insignifiantes proviennent souvent de différences plus profondes.

Il est nécessaire de comprendre d’abord tes propres valeurs avant de savoir dans quelle mesure elles s’alignent sur celles des autres.

Il a été prouvé que des valeurs similaires mènent à des mariages plus longs et plus heureux.

2. L’amitié est aussi importante que l’amour romantique

Les experts suggèrent de rechercher amour, les mêmes caractéristiques que tu cherches dans l’amitié.

Par exemple, tu dois te sentir à l’aise en sa présence, pouvoir parler librement et apprécier le temps que vous passez ensemble.

3. Ne comptez pas les points

Les deux parties d’un mariage profiteront plus de cette union en partant du principe que chacun prévoit de donner plus que de prendre.

En prévoyant de s’efforcer d’aider l’autre partie, plutôt que d’en tirer un profit personnel, chaque partenaire finit par alléger la charge de l’autre.

Un exemple pourrait être de simplement demander comment tu peux faciliter la journée de ta femme, ce qui peut changer toute sa journée.

4. Parlez-vous les uns aux autres

Bien qu’il soit raisonnable d’avoir des sujets tabous mineurs, “les experts” suggèrent de viser une partenaire avec laquellle tu peux discuter de tout.

La capacité à communiquer sur n’importe quel sujet devient essentielle pour un mariage long et heureux. Les conflits doivent être abordés avant de se transformer en ressentiment.

N’évite pas les disputes, mais sois plutôt prêt à les aborder et à passer à autre chose.

5. Ne t’engage pas seulement envers ta partenaire, mais aussi envers le mariage lui-même

Les croyances sur l’acceptabilité du divorce diffèrent selon les générations, mais “les experts” s’accordent à dire que les gens ne devraient pas divorcer à cause de problèmes à court terme.

Fais de ton mieux pour traverser les moments difficiles du mariage, car en agissant ainsi, tu obtiendras de nombreuses années de mariage heureux après le moment difficile.

Ils reconnaissent toutefois que certains problèmes sont impossibles à régler, comme les relations abusives. Bien qu’ils ne pensent pas que tout le monde devrait rester ensemble quoi qu’il arrive, chacun devrait essayer de régler tous les problèmes avant de s’engager dans le divorce.

Bonus : N’allez pas au lit en colère

La dernière leçon qu’ils nous laissent est que tous les désaccords devraient être résolus d’une manière ou d’une autre avant d’aller se coucher, car la plupart des disputes ne valent pas plus que l’énergie d’une journée.

”Ne va jamais te coucher sans dire ‘Je t’aime’. … On ne sait jamais ce qui va se passer pendant la nuit“

Chapitre 3. Heureux de se lever le matin – Leçons pour une carrière réussie et épanouie

6. Choisis une carrière pour les récompenses intrinsèques, pas pour les récompenses financières

Bien que l’argent puisse être une raison séduisante pour suivre un parcours professionnel que tu n’aimes ni n’apprécie, “les experts” s’accordent à dire qu’à long terme, cela n’en vaut pas la peine.

Faire ce que tu aimes peut signifier changer ton mode de vie en conséquence, mais cela en vaut la peine.

Envisage aussi de travailler à temps partiel et de vivre une vie plus tranquille. Aucune somme d’argent ne peut compenser le temps que tu passerais à un travail que tu n’aimes pas.

7. N’abandonne pas la recherche d’un emploi qui te rend heureux

Il est compréhensible qu’à un moment donné, tu te retrouves dans un emploi qui te déplaît. Cependant, si tu te retrouves dans cette situation, sors-en par tous les moyens possibles.

Passe toujours un peu de temps pour apprendre à connaître un emploi, mais pas plus de temps qu’il n’en faut pour réaliser qu’il ne te convient pas. Nous passons une grande partie de notre vie à travailler, alors cela ne vaut pas la peine de perdre ce temps dans un travail qui nous déplaît.

8. Tire le meilleur parti d’un mauvais emploi

De façon réaliste, la plupart des gens seront coincés dans un emploi qu’ils méprisent à un moment donné. Pourtant, même dans ce cas de figure, si tu ne peux pas aimer le travail lui-même, trouve une petite partie de celui-ci que tu peux aimer.

Chaque emploi n’est peut-être pas celui de tes rêves, mais chaque emploi a le potentiel d’être une expérience d’apprentissage.

Apprends non seulement des bonnes expériences, mais apprends aussi à éviter les mauvaises expériences à l’avenir. Une mauvaise attitude ne fera que te faire sentir plus mal – même si tu n’aimes pas le travail, tu te sentiras mieux en l’ayant bien fait.

9. L’intelligence émotionnelle l’emporte sur toutes les autres formes d’intelligence

Ton expertise technique risque d’être éclipsée si tu ne parviens pas à t’entendre avec tes collègues. Les compétences interpersonnelles sont tout aussi importantes, sinon plus, que les connaissances techniques puisque tu travailleras presque toujours aux côtés d’autres personnes.

Concentre-toi sur l’empathie envers tes collègues – il est plus facile de travailler avec ceux qui ont des points de vue différents lorsque tu comprends ces points de vue.

Sois patient, sois prêt à écouter tout le monde (même ceux qui sont plus bas dans la hiérarchie), et ne te prends pas trop au sérieux.

10. Tout le monde a besoin d’autonomie

Il a été démontré que la liberté au sein de son travail et la possibilité de travailler de manière indépendante rendent un emploi plus agréable.

Sans autonomie, le travail peut sembler ennuyeux et être un fardeau, alors cherche à obtenir le plus d’autonomie possible. Tu pourras ainsi façonner ton travail de la manière qui te convient le mieux et tu pourras emprunter des chemins qui se rapportent à tes intérêts particuliers.

Bonus : La première chose du matin

Les “experts” s’accordent à dire que si tu te réveilles et redoutes d’aller au travail, tu dois réévaluer ton travail.

”[Le travail] est une source primaire de sens et de but dans la vie, la façon dont nous acquérons un sentiment de valeur personnelle et d’accomplissement“

Chapitre 4. Personne n’est parfait – Leçons pour toute une vie de parent

11. Il s’agit de temps

Le conseil le plus important pour aider à développer une relation d’amour avec les enfants est tout simplement de passer plus de temps avec eux, même si cela implique de faire des sacrifices.

Certains parents doivent sacrifier le temps passé avec leurs enfants pour joindre les deux bouts, mais lorsque vous devez choisir entre des biens matériels dont les enfants n’ont pas besoin et passer plus de temps avec eux, passez du temps avec eux. Cela sera plus payant dans votre relation à long terme.

Passe du temps à faire ce qui intéresse ton enfant, même si cela ne t’intéresse pas. Le temps partagé compte plus que l’activité elle-même.

La présence physique pendant des périodes prolongées est importante pour garantir que tu es là pour ton enfant lorsqu’il décide de s’ouvrir à toi, plutôt que d’essayer de le forcer à s’ouvrir.

12. Il est normal d’avoir des favoris, mais ne le montre jamais

Malgré ce que la société dit (et désapprouve), il est tout à fait normal que les parents préfèrent leurs relations avec un enfant plutôt qu’un autre.

Accepte que tu puisses aimer un enfant plus que les autres, mais ne le fais jamais savoir à tes enfants. La préférence parentale, lorsqu’elle n’est pas gardée secrète, peut entraîner un fossé non seulement entre certains enfants et leurs parents, mais aussi entre frères et sœurs.

Cependant, reconnais que tu peux aimer tous tes enfants de la même façon, même si tu en préfères un.

13. Ne frappe pas tes enfants

Bien que les châtiments corporels puissent encore avoir lieu, il faut les éviter si possible, car ceux qui y ont eu recours le regrettent généralement, plutôt que de s’y tenir.

Et de plus, ceux qui ont utilisé les châtiments corporels pensaient que c’était une méthode parentale inefficace.

“Les experts” croient toujours qu’il faut être strict, mais ils sont d’accord pour dire que les punitions physiques nuisent à la relation.

14. Evitez une rupture à tout prix

Parmi les Américains plus âgés qui ont connu une rupture avec leurs enfants, c’était une source constante et régulière de malheur. Une rupture avec un enfant est douloureuse, quelle qu’en soit la cause.

Pour éviter une rupture :

  1. Reconnais et désamorce immédiatement tout clivage potentiel.
  2. Agis rapidement par la suite, car elle ne deviendra que plus difficile à réparer avec le temps.
  3. Si tout le reste échoue, c’est toi, en tant que parent, qui devrait faire un compromis, même si cela semble injuste (sauf s’il s’agit d’une situation tellement dommageable ou abusive qu’une séparation est nécessaire pour la santé physique ou mentale d’une des parties).

15. Prends en compte les relations avec tes enfants tout au long de la vie

La plupart des gens passent plus de temps avec leurs enfants lorsque ceux-ci sont adultes. Ainsi, lorsque tu élèves ton enfant, assure-toi que la relation sera forte même après qu’il soit devenu adulte.

Bonus : Abandonne la perfection

Ne cherche pas la perfection, ni de tes enfants ni de ton éducation. Tous les enfants ont des défauts, mais la plupart d’entre eux s’en sortent très bien malgré cela.

Permets à tes enfants d’échouer, car cela leur permettra aussi d’apprendre.

”Aucune des leçons ne requiert la perfection, juste l’ouverture d’esprit, la capacité d’écoute et de bonnes intentions“

Chapitre 5. Trouve la magie – Leçons pour bien vieillir sans peur

16. Être vieux, c’est bien mieux que tu ne le penses

Il est difficile de considérer le vieillissement comme un processus dont nous faisons partie, plutôt que comme un résultat final dont il faut se distancier.

Les “experts” ont voulu transmettre que :

  1. Être vieux n’est pas aussi mauvais que nous l’imaginons
  2. Ne perds pas de temps à t’en inquiéter, car cela permet de mieux comprendre et apprécier les petites choses de la vie

Pour beaucoup, la vieillesse est une période de sérénité et de contentement inimaginable quand on est plus jeune.

17. Agis maintenant comme si tu allais avoir besoin de ton corps pendant cent ans

Motive-toi pour rester en bonne santé afin d’éviter la mort et les maladies chroniques. N’espère pas nécessairement vivre plus longtemps, mais plutôt avoir une meilleure qualité de vie pour toutes les années qu’il te reste.

18. Ne t’inquiète pas de la mort – les experts ne le font pas

En général, la terreur entourant la mort s’estompe plutôt que de s’aggraver avec l’âge. Beaucoup de gens étaient plus à l’aise avec leur propre mort que ce à quoi le Dr Pillemer s’attendait.

Beaucoup d’anciens plus religieux ont trouvé du réconfort dans leurs croyances, tandis que les moins religieux ont montré soit une foi dans une certaine vie après la mort, soit un réconfort sans foi.

Bien qu’ils conseillent de ne pas trop penser à la mort, ils conseillent de la planifier, afin de régler tous les détails.

19. Rester connecté

Il a été démontré que le bien-être social et la connectivité sont liés à notre santé psychologique et physique, et il est donc important de maintenir des liens sociaux en vieillissant.

Vers l’âge de soixante ans, tu dois prendre conscience qu’il est facile de s’isoler. Pour contrer cela, fais un effort conscient pour rester activement engagé dans des activités sociales, en particulier des activités qui maintiennent l’esprit stimulé.

20. Planifie à l’avance l’endroit où tu vivras (et tes parents aussi)

Malgré les craintes initiales concernant l’indépendance et la vie privée, la plupart des aînés ont déclaré que déménager dans une résidence assistée était la meilleure décision qu’ils aient prise.

Même si tu n’es pas encore prêt à envisager des options maintenant, cela peut valoir la peine d’y réfléchir avant qu’elles ne deviennent nécessaires.

Bonus : Abandonne la lutte contre le vieillissement

Nous vieillissons tous. Pour bien vieillir, il n’y a pas de gadget ou de moyen d’inverser le processus, mais plutôt l’acceptation et l’adaptation à notre moi vieillissant.

”Le conseil que je donnerais aux gens sur le vieillissement ? Je leur dirais de trouver la magie. Le monde est un endroit magique à bien des égards“

”Les experts n’abandonnent jamais. Ils courent, ils grimpent, et au lieu de se battre à nouveau avec des gadgets et des procédures médicales coûteuses, ils acceptent et s’adaptent“

Chapitre 6. Je peux regarder tout le monde dans les yeux – Leçons pour vivre une vie sans regrets

21. Toujours être honnête

Lorsqu’ils ont été interrogés sur leurs principes fondamentaux, presque tous ont parlé d’être honnête.

Être honnête n’est pas seulement une valeur fondamentale, mais aussi un élément crucial pour éviter les regrets dans la vie.

Sois intègre, sois une personne de confiance et surtout sois honnête dans toutes les parties de ta vie (mariage, famille, travail).

22. Dis oui aux opportunités

Les “experts” plus âgés préconisent d’embrasser de nouveaux défis plutôt que de les éviter. Le regret le plus courant concernant le travail en particulier est de ne pas avoir profité des opportunités.

Même si ce n’est pas toujours amusant de dire oui, cela mènera inévitablement à quelque chose d’intéressant.

On ne peut pas prendre deux chemins à la fois, et les anciens ont conseillé que lorsqu’on est confronté à un choix, il ne faut pas hésiter à prendre le chemin le plus risqué – cela pourrait bien être payant.

23. Voyage davantage

De nombreux “experts” ont passé la majeure partie de leur enfance au même endroit jusqu’à ce que quelque chose (principalement la Seconde Guerre mondiale) les oblige à partir. Pourtant, presque tous sont d’accord pour dire qu’ils auraient souhaité voyager davantage quand ils étaient plus jeunes.

Non seulement les anciens exhortent les plus jeunes à voyager, mais ils les exhortent à voyager maintenant avant qu’il ne soit trop tard.

Beaucoup disent que les voyages devraient avoir la priorité sur le matérialisme.

Prévois les endroits où tu veux aller et le moment où tu iras.

24. Choisis ta compagne avec une extrême prudence

Remets toujours en question les motivations suivantes pour le mariage :

  1. Tomber passionnément amoureux et s’engager immédiatement
  2. S’engager par désespoir ou par peur que personne de mieux ne se présente
  3. S’engager dans un mariage sans raisons claires ou simplement parce que vous êtes ensemble depuis longtemps

Lorsque tu penses que tu veux épouser quelqu’un, arrête, prends du temps et remets la chose en question. Puis remets-le en question à nouveau avant de te décider vraiment.

25. Dis-le maintenant

Les choses non dites peuvent finir par être de plus grandes sources de regrets que les choses que nous disons et que nous regrettons ensuite.

Si tu as quelque chose que tu attendais de dire, fais-le avant qu’il ne soit trop tard. Ne suppose pas que quelqu’un d’autre comprend un sentiment que tu as – exprime-le.

Ne sois pas seulement prêt à dire des choses, mais sois aussi prêt à demander des choses.

Bonus : Détends-toi

Personne ne peut éviter complètement les regrets, c’est pourquoi les “experts” nous conseillent d’y aller plus doucement avec nous-mêmes concernant nos “mauvais” choix.

Évite de te sentir coupable d’actions qui appartiennent depuis longtemps au passé, et pardonne-toi.

”Rappelle-toi que tu n’as qu’une seule chance de traverser cette vie… Ce que tu fais maintenant, tu t’en souviendras toujours. Tu ressentiras toujours de la joie ou du regret à propos de ce qui s’est passé“

Chapitre 7. Choisis le bonheur – Des leçons pour vivre comme un expert

26. Le temps est essentiel

Les “experts” sont mieux à même d’expliquer l’importance du temps puisqu’ils sont les seuls à savoir qu’ils en font partie.

Globalement, leur message se résume à : la vie est courte, alors reconnais-le plutôt que de l’ignorer en profitant de chaque jour.

Même si tu peux toujours penser en termes de plans à long terme, ne t’en sers pas comme excuse pour remettre les choses à plus tard.

27. Le bonheur est un choix, pas une condition

Tu ne peux pas attendre que le bonheur vienne à toi. Tu dois prendre en charge ton propre bonheur en prenant la décision d’être heureux.

Tu n’y parviendras pas en changeant nécessairement ta situation, mais plutôt en changeant ta réponse à celle-ci.

Change ta vision des choses pour aller vers l’optimisme plutôt que le pessimisme. Choisis d’être heureux malgré les problèmes que tu rencontres, et pas seulement pendant les situations positives.

28. Le temps passé à s’inquiéter est du temps perdu

Le temps passé à s’inquiéter n’est qu’une perte de temps. Reconnais ce que tu peux et ne peux pas changer, et ne t’inquiète pas pour les choses que tu ne peux pas.

Voici quelques conseils :

  1. Concentre-toi sur le court terme et non sur le long terme
  2. Prépare-toi lorsque tu te surprends à t’inquiéter afin de rendre ce temps productif
  3. Accepter une situation peut t’aider à ne plus t’inquiéter.

29. Pense petit

Essaie d’accroître le plaisir de ta vie quotidienne tout en cherchant à atteindre des objectifs plus importants. Savoure les petits plaisirs du moment présent.

Prends le temps d’apprécier les choses insignifiantes dans les moments difficiles, pas seulement lorsque tu te sens heureux.

30. Aie la foi

Même si une petite partie d’entre eux n’étaient pas religieux, la plupart pensaient qu’une des clés du bonheur venait de la foi, sous quelque forme que ce soit.

Ils n’ont pas tenté de s’attaquer à la question de savoir si les croyances étaient vraies, mais ont simplement dit que croire en quelque chose a de la valeur.

Bonus : La règle d’or

L’un des conseils les plus courants était simplement de traiter les autres comme tu veux être traité, et d’être compatissant. La vie signifie aussi se connecter aux autres et se soucier d’eux.

”Le bonheur ne dépend pas de ce que nous possédons mais repose sur la réussite personnelle des compétences et des arts, le sens de l’humour, l’acquisition de connaissances, le raffinement du caractère, l’expression de la gratitude, la satisfaction d’aider les autres, le plaisir des amis, le réconfort de la famille et la joie de l’amour“

”Considère les autres comme des compagnons de voyage sur la route difficile de la vie“

Chapitre 8. Les dernières leçons

La ressource de nos aînés est précieuse, et elle s’estompe. Profite de leurs connaissances pendant que nous le pouvons encore.

”Tu n’es pas responsable de toutes les choses qui t’arrivent, mais tu as le contrôle total de ton attitude et de tes réactions face à elles“

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